Тхеранос: Како је сломљени патентни систем задржао своју превару од десет година

Елизабетх Холмес, попут Бењамина Франклина и Едитх Цларке, оспорила је основну претпоставку. Зашто се, питала се она, доктори и истраживачи морају узети толико крви од особе када раде тестове? Доказала је да не знају. Њена иновација - коју је патентирала - захтева да пацијент преда само кап крви, и тај мали узорак се онда користи за бројне експерименте. Није изненађење што је компанија коју је основала на овој технологији напредовала.

Директорка УСПТО-а Мицхелле Лее, 25. мај 2015. године

Када је директорка Уреда за патенте Мицхелле Лее одржала говор, Тхеранос је изгледао као једна од најимпресивнијих компанија у Силиконској долини. Касније те године, јавност је сазнала да Холмес није ништа "доказао". Звиждачи су рекли Вол Стрит новинеда Тхеранос није чак ни користио своје уређаје за већину тестирања крви. Холмес је очигледно провео више од једне деценије у изградњи компаније засноване на нереалним или директним лажним тврдњама о својој револуционарној технологији.

За сваку катастрофу која је велика као Тхеранос, наравно да има много кривице. И Холмес и бивши ЦОО Сунни Балвани сада се суочавају са савезним оптужбама за преваре. Управни одбор Тхераносових звјезданих директора није успео да спроведе адекватан надзор. Валгреенс је игнорисао знакове упозорења пре него што је покренуо своје партнерство у продавници. Неки бирачки одбори и новинари били су превише жељни вјеровања да Тхераносови неосновани захтјеви.

Међутим, патентни систем је одиграо важну и често превиђену улогу у ситуацији. УСПТО је издао патенте многосувише лако, дајући Тхераносу рани кредибилитет који није заслужио. Тхеранос је затим користио ове патенте за привлачење особља, инвеститора и пословних партнера. Компанија ће трајати 10 и више година и спалити пола милијарде долара пре него што се истина коначно појавила.

Компанија "изграђена око патената"

Године 2002., жељна Станфордска студентица по имену Елизабетх Холмес рекла је професору о некој идеји. (Нови АБЦ подцаст „Тхе Дропоут“ покрива причу у својој почетној епизоди.) Холмес се обратио професору Филис Гарднеру са Медицинског факултета у Станфорду са радикалним сугестијама. Жељела је направити микрофлуидни фластер који би могао тестирати крв за инфективне организме и могао би испоручити антибиотике кроз исте микрофлуидне канале. Професор је одговорио да ова идеја није ни издалека одржива.

Али Холмес је нашао више пријемчиву публику у УСПТО. Каже да је пет дана провела на свом компјутеру и саставила пријаву патента. Привремена пријава, поднесена у септембру 2003. године, када је Холмесу било само 19 година, описује „медицинске уређаје и методе способне за детекцију биолошке активности у реалном времену и контролисано и локализовано ослобађање одговарајућих терапеутских агенаса“. издати патенте. У ствари, још увијек се процесуирају патентне пријаве које тврде да је приоритет повратак Холмесовом поднеску из 2003. године.

Међутим, Холмесова апликација из 2003. није била "прави" изум у било којем смисленом смислу. Знамо да су Тхеранос годинама и стотинама милиона долара покушавали да развију радне дијагностичке уређаје. Стони апарати на које су се Тхеранос фокусирали били су много мањеамбициозан од Холмесове оригиналне визије закрпе. Заиста, може се рећи да је Холмесова прва патентна пријава била нешто више од аспирантне научне фантастике коју је написао жељан студент.

Како је Холмесова нереалистична примена довела до стварних патената, као што је амерички патент број 7,291,497? Ако погледате историју пријаве тог патента, можете видјети да га је испитивач пажљиво прегледао. Испитивач је донио два не-коначна одбијања и два коначна одбијања прије него што је коначно одобрио захтјеве. (У УСПТО-у, "коначно" одбацивање није баш коначно). Одбијања су заснована на стању технике и другим техничким основама. Међутим, испитивач није питао да ли је Холмесов „изум“ заправо је радио.

Овде су релевантне две правне доктрине. Захтјев патентног права "корисност" захтијева да изум дјелује. Захтев за "омогућавање" значи да апликација мора да опише проналазак са довољно детаља да би омогућила особи у одговарајућем пољу да је изгради и користи. Ако сама подноситељка представке не може изградити изум са скоро неограниченим временом и новцем, то не изгледа као да би захтјев за омогућавањем могао бити задовољен.

УСПТО генерално чини страшан посао да осигура да апликације задовољавају стандарде комуналних и услужних програма. У пракси, ако апликација не тврди да је очигледно немогућа направа (као што је машина за стално кретање), испитивач неће испитивати да ли ради. То је донекле разумљиво. Испитивачи имају на располагању само неколико сати да размотре сваку пријаву и тешко се може очекивати да ће водити сложене експерименте како би провјерили захтјеве подносилаца пријава. Али ова пракса може довести до озбиљних грешака.

Почетком 2014. године, отприлике у исто време када је Тхеранос почео да развија свој профил, УСПТО је критикован због доделе патента корејском истраживачу за посао који је био већпознато да је лажан. Подносилац представке је чак био осуђен за фалсификовање релевантних резултата. Гласноговорник УСПТО-а за Тхе Нев Иорк Тимесда агенција "ради на основу кодекса части и да патентни испитивачи не могу самостално да потврде тврдње." Као одговор на то, професор Јамес Гриммелманн је изјавио: "УСПТО је оружарница која издаје правне хаубице на систему части. Шта би могло поћи по злу? "

Одговорити на реторичко питање професора Гриммелмана - Тхеранос је оно што би могло поћи по злу. Холмесова оригинална патентна апликација постала је кључни део митологије компаније. На пример, злогласна Фортунечланак из 2014. године с поштовањем прича причу о Холмесу који остаје до касно да пише своју пријаву и сугерира да је Тхеранос утемељен на тој оригиналној визији. И да сте 2014. године посетили Тхераносову интернет страницу, нашли бисте страницу "Наша мисија" у којој се каже да је Холмес отишао са Станфорда да "изгради Тхеранос око својих патената и визије здравствене заштите".

Ипак, више од једне деценије након Холмесове прве патентне пријаве, Тхеранос још увијек није успио изградити поуздан уређај за тестирање крви. До тада је УСПТО то одобрио на стотинепатената. Холмес је градио фантазијски свијет од тренутка када је почела писати своју прву апликацију, а агенција је била савршено сретна да игра заједно.

Погледајте видео: Theranos Silicon Valleys Greatest Disaster (Март 2020).