Са једноставном и јефтином ракетом, Виргин Орбит има за циљ изванредно

ЛОНГ БЕАЦХ, Калифорнија - Црни обрис ракете осликане на бетонском поду фабрике је дужине нешто више од 20 метара. Као што Вилл Померантз креће дуж њега, он признаје да приказано возило ЛаунцхерОне неће баш задивити ентузијасте у свемиру. У дизајнирању ракете, Виргин Орбит се одлучила за радни коњ, а не за пони.

"Као страшан циљ као што је ставити људе на Марс - или СУВ возила на Марс, или послати роботе поред Плутона - то није оно што ми покушавамо да урадимо", каже Померантз, потпредсједник Виргин Орбита и први запосленик компаније . "Покушавамо да направимо најједноставније, најјефтиније возило за које сматрамо да је комерцијално одрживо на дуге стазе."

Најистакнутија особина ЛаунцхерОне-а је да се не удара са површине Земље. Уместо тога, одваја се од авиона од 747 на 11км и одатле се пење у свемир. Гориво које сагорева - високо рафинисани облик керозина познато као РП-1 - лансирало је ракете више од пола века. А мотори су једноставни као што практично могу бити.

Међутим, развојем технологије која није посебно револуционарна, Виргин Орбит може постићи неке заиста револуционарне циљеве. Уз Роцкет Лаб и све већи број конкурената, Виргин настоји да драматично смањи трошкове приступа простору за мале сателите и, што је можда још важније, радикално смањи вријеме чекања за компаније да своје идеје пренесу у свемир.

За око 10 милиона долара, Виргин ће лансирати терет који тежи до пола тоне у ниску орбиту Земље. Једна успоредива услуга данас постоји: Орбитална АТК-ова ракета Пегасус КСЛ лансира се са сличног авиона и испоручује сличан терет у свемир. Пегасус постоји од 1990. године, али сада лети мање од једном годишње. То је зато што се његов трошак повећао на 40-55 милиона долара за мисију.

За целу историју свемирских летова, компаније или академске групе које су желеле да пошаљу терет од неколико стотина килограма у свемир морале су скупо да плаћају или да лете као „грађани друге класе“ на већим ракетама, чекајући на примарни терет или пун ракета величине да уђе у свемир. И када је тамо, мањи терет често је био испуштен у било коју орбиту коју је примарни клијент желио.

Као такви, високи трошкови и вријеме чекања онемогућили су све, осим најсигурнијих инвестиција, од летења у свемир: сателите за комуникацију и посматрање. Чак и данас, више од двије године обично протекну између тренутка када се купац распитује о лансирању и када добије своје прве податке. Ово је вероватно задржало значајне иновације у орбити на ниској Земљи од нових играча.

"И временски и новчани елементи су критични", рекао је Померантз. “За старт-уп компаније - за потпуно нове учеснике у базену - то је дуго времена. Жељели бисмо то преполовити, ако не и више. "

И друге компаније то раде. Потражена потражња за јефтинијим сервисима за лансирање мањих сателита покренула је златну навалу на лансирну подлогу. Суоснивач Виргин конкурента Вецтор описао је тржиште у настајању као "Пуцање ћурки у бубњу". Званичник Вецтора, Јим Цантрелл, раније је рекао Арсу: "Видимо се скоро као трауматолошки хирурзи који долазе на спас Земље сателита. Једноставно нема простора за свемир. "

Ово тржиште је навело десетине компанија да почну да развијају мноштво концепата малих лансирања. Они се крећу од традиционалних мршавих потисника, па све до ракета које се лансирају на ваздух (као што је Виргин'с ЛаунцхерОне), до потпуно 3Д штампаних ракета и мотора.

Иако тржиште сада може бити плодно, када више од неколико компанија почне летјети, већина других потхвата ће вероватно пропасти. Померантз зна ово као и било ко други. Један конкурент, Роцкет Лаб, већ је два пута лансирао свој Елецтрон боостер. Сада се припрема за трећи лет у јуну, који ће бити и његова прва потпуно комерцијална мисија. Дјевица мора ускоро летјети.

"Постајемо прилично блиски", рекао је Померантз када је Арс посетио Виргин Орбит у априлу због обиласка фабрике. „Увек сам оклевао да ставим датуме, јер смо увек у криву, као и сви у индустрији. Али мислим да смо за неколико месеци.

Погледајте видео: The cheap shitty pink USB charger from China song. (Март 2020).