Фосилни налаз Саудијске Арабије ставља прст на причу о људском расипању

Палеонтолог Ииад Залмоут из Саудијског геолошког извида је шетао кроз локалитет Ал-Вуста 2016. када је примијетио малу кост која је исцрпила из слоја седимента. Показало се да је фосил стар 87.000 година људски посредни фаланга - средњи део вашег прста - од онога што је вероватно био средњи прст. То је најстарији људски фосил који је откривен до сада изван Африке или Леванта, а археолози кажу да је то доказ да када се људи упусте изван Африке, шире се даље и брже него што се раније мислило.

Зелена Арабија

Према датотекама из серије уранијума, фосил је стар између 85.1 и 90.1 хиљада година. У то време, пустиња Нефуд није било море од песка од 40.000 квадратних километара које се сада протеже преко Северног Арапског полуострва. Пре око 84.000 година, промена климе довела је до јаких летњих монсуна у Арабију. На основу доказа о слојевима седимента на локалитету и стотинама животињских костију, Ал-Вуста је била обала плитког језера, једног од стотина у сушном плеистоценском травњаку. Овде је пасла афричка антилопа, а нилски коњи су се валили у муљевитим водама језера. А локација је била дом неколико десетина ловаца-сакупљача, према археологу Оксфордског универзитета Хуу Гроуцутту, који је водио теренски рад на локацији.

Људи који су живели овде пре 87.000 година живели су у прилично густо насељеном пејзажу по стандардима касног плеистоцена. Гроуцутт и његове колеге идентификовали су неколико других древних језера током једне деценије истраживања и ископавања у региону, а многи од њих имају своје властите скупове камених алата, што је знак да је неколико ловачко-сакупљачких бендова лутало крајоликом на језеру. отприлике у исто време. Али Ал-Вуста је прва локација на којој су археолози пронашли стварне остатке тих раних досељеника.

Тим биолошких антрополога са Универзитета у Кембриџу је снимио ЦТ кости и упоредио његов облик, димензије и пропорције са истом кости у другим хомининима, нехуманим приматима, и раним и модерним људима (ако желите да упоредите Ал-Вуста кост на свој прст, био је дуг 32,3 мм и широк 8,5 мм на средњем вратилу). Људски прсти су много дужи и виткији од оних неандерталаца, а чак ни близу ниједног од нељудских примата у групи за поређење.

Тим је прилично одбацио ДНК тестирање; пошто је кост потпуно минерализована, мало је вероватно да је остала ДНК. А фосил не открива много о годинама појединца осим чињенице да су вероватно одрасли. Кости прстима не могу да се наставе ако желите неку животну причу, али фаланг нуди једну занимљиву појединост: овај древни човек је много трудио са својим рукама. Кости прстију имају коштану груду названу ентезофит, која се јавља као одговор на поновљени физички стрес где се лигаменти или тетиве везују за кост.

"Можемо да спекулишемо да би то могло бити нешто из чак, као, од камених оруђа са локације", рекао је археолог Мицхаел Петраглиа са Института за науку људске историје Мак Планцк, виши аутор студије, "иако нема начина да будемо сигурни."

Људи се шире брже, даље од мисли

Конвенционална мудрост међу палеоантропологима је то Хомо сапиенс је отишао на сјевер дуж источног руба Медитерана до Израела прије 120.000 година, гдје су живјели неко вријеме, али су на крају изумрли и замијењени су неандерталцима. Онда, пре око 65.000 година, људи су направили велику, брзу миграцију из Африке, преко Леванта, иу Евроазију, где су се срели са неандерталцима који су тамо већ живели (упозорење за спојлер: није било добро за неандерталце око времена).

Тај модел се заснива на комбинацији фосилних доказа са локација као што су Кафзех и Скхул Цаве у Израелу и митохондријске ДНК студије које повезују већину неафричких популација са групом која је напустила тај континент прије 65.000 година. Али генетске студије у последњих неколико година, користећи читав геном и древну ДНК, почињу да сликају комплекснију слику. У међувремену, недавни археолошки налази у Индији, Суматри и Кини понудили су наговештаје да су модерни људи можда прешли 80 километара у источну Азију.

Ти налази су и даље предмет расправе међу палеоантропологима. На неким локацијама, фосили нису били директно датирани; уместо тога, њихова процењена старост потиче од датирања седимената око или изнад њих. У другима, није јасно да су фосили Хомо сапиенс а не друге врсте хоминина. У неким случајевима не постоје фосили, само камени алати без јасних доказа чије су их руке обликовале.

Ове странице нуде наговештаје ранијег, ширег људског распршивања у свијет, али ништа што бисте могли да ставите на прст, ако бисте опростили на досјетки. У Ал-Вусти археолози по први пут имају фосил за који тврде да је дефинитивно Хомо сапиенс, непосредно од 85-90 хиљада година. То ставља модерне људе у средину Арапског полуострва након њиховог најранијег присуства у Леванту и око 7.000 година прије прве сугестије о њиховом присуству у источној Азији.

"Дакле, све се уклапа врло уредно, а Ал-Вуста је рани представник много ширег процеса", рекао је Гроуцутт.

Слика која се појавила у последњих неколико година на локацијама од Кеније до Суматре је да су се људи распршили раније и шире него што су антрополози раније сумњали. То показују недавне генетске студије Хомо сапиенс први пут се појавио у Африци прије 260.000 до 350.000 година - не прије 220.000 година као што се раније мислило. Фосили из Мислијеве пећине у Израелу потискују датум доласка људи у Левант на 177.000 година, много раније од 130.000 година које су предложили фосили пронађени у израелској пећини Скхул и Кафзех. А сада је Ал-Вуста.

Расправа о временском распореду и рутама се наставља

Али налаз још увијек оставља нека питања без одговора. Није јасно, на пример, да ли су локације у Мислији, Кафзеху и Скхул пећини и оне у Ал-Вусти део једног дугог таласа људске миграције или низа напада и покретања који су се десили сваки пут кад би промена климе донела више кише аридни појас Сахаре и Арапског полуострва.

Петраглиа се наслања на други поглед. “Могуће је да је било више прозора за кретање група из Африке. Не заборавите да се ради о малим групама људи за лов и окупљање, тако да је у једном временском периоду могло постојати цурење и вал у другом периоду ”, рекао је он.

С друге стране, археолог са Универзитета у Тулси Доналд О. Хенри, који је коментарисао студију у сродном раду, ослања се на друго могуће тумачење. Он сматра да је Ал-Вуста доказ непрекидне окупације након што су се људи проширили изван Африке, поготово зато што његово датирање доводи људе изван Африке и Леванта између датума два традиционална таласа миграције. Он такође каже да налази фосила у Саудијској Арабији подупиру идеју да су ти рани пионири можда узели два правца у Евроазију: један на северу дуж источне обале Медитерана и један на југ, преко уског јужног краја Црвеног мора у Арабију.

Током делова касног плеистоцена, када су нивои мора били много нижи, тај прелаз би био отприлике еквивалент великој ријеци, тако да је свакако могуће. Али Ал-Вуста не мора нужно да понуди доказ једне или друге руте, каже Петраглиа. Место је удаљено само 650 км од Скулске пећине и Кафзеха у Израелу. На крају, потребно је много више доказа да би се одговорило на та питања, за која Гроуцутт каже да су превелики за једну дисциплину, било да се ради о археологији, антропологији или генетици, да би се одговорило сам.

"Мислим да је једини начин на који можемо заиста ово ријешити истраживачи из различитих дисциплина који раде заједно", рекао је он.

Али, вероватно има више одговора који чекају да се нађу у пустињама Арапског полуострва. Гроуцутт и његове колеге су један од само два тима који тренутно раде у Саудијској Арабији и кажу да је то велика област коју су археолози до сада углавном неистраживали.

Натуре Ецологи анд ЕволутионДОИ: 10.1038 / с41559-018-0518-2 и 10.1038 / с41559-018-0539-к (О ДОИс).