Тајанствени сунцокрети у средњовјековним текстовима Викинга могли су стварно успјети

Када су Викинзи први пут отпловили на Гренланд у касним 10тх века, нису имали компасе да их воде; да технологија неће стићи у Европу до касних 16тх века. Па како су то урадили? Нова компјутерска симулација каже да би необичан метод који се спомиње у осам или девет стотина година старој исландској сагу био довољно прецизан да би Викинг бродови безбедно стигли до Гренланда.

"Викинг легенде (тзв. Саге) односе се на мистериозне алате, сунцобране, којима би могли одредити положај невидљивог Сунца у магловитим и магловитим временским условима", рекао је археолог Габор Хорват.

Ин Сага о краљу Олафу, титуларни краљ - који је владао Норвешком од 955. до 1030. године, у време када су Викинзи населили Гренландове посете поглавици у удаљеном делу земље да истраже неке крађе стоке. Тамо проводи ноћ у чудној ротирајућој кући и има чудан сан, који поглавицаови синови тумаче као визију краљева који ће наслиједити Олафа као владара Норвешке. Један део текста описује камен који дозвољава краљу да гледа кроз густе облаке и снег како би одредио положај Сунца:

„Вријеме је било густо и сњежно, као што је Сигурðур предвидио. Тада је краљ позвао Сигурдура и Дагура (Рауðулфурове синове) к њему. Краљ је натјерао људе да погледају и нигдје нису могли видјети јасно небо. Онда је замолио Сигурдура да каже где је Сунце у то време. Он је дао јасну тврдњу. Тада их је краљ натерао да донесу соларни камен и подигну га и виде где светлост исијава из камена и тако директно потврди Сигурдурово предвиђање.

То звучи помало као магични трик, али предмети који се називају соларним камењем или сунцобранима такође се појављују у црквеним инвентарима са Исланда. Археолог по имену Тхорвилд Рамскоу је наговестио да су наизглед мистично камење заправо били земаљски навигациони инструменти за одређивање положаја Сунца, иако у то време није био сасвим сигуран како функционишу. Археолози и историчари сада мисле да су каменчићи из Викинга заправо били минерали који се зову калцит, или исландски спар, који има кристалну структуру која поларизује светлост.

Нормално, ако погледате кристал калцита, видите дупло. Али када кристал подигнете под правим углом у односу на светло, двострука слика се решава у једну тачку. Скуп експеримената из 2011. године показао је да гледање кроз кристал калцита може извести правац Сунца и, дакле, који је правац запад, до неколико степени чак иу условима сумрака. И нова студија каже да су Викинзи могли поуздано да нађу свој пут преко 1600 миља океана од Норвешке до Гренланда користећи само сунчане камене за навигацију.

Симулација Викинг вођења

Хорват је користио компјутерски програм за симулацију 1000 путовања од луке Берген у Норвешкој до насеља Хварф на јужној обали Гренланда. Свако путовање је почело било на пролећној равнодневници, било на летњем солстицију, са насумично одабраном количином облака. Да би направили тронедељно путовање од 1.600 миља, симулирани Викинзи би морали да плове на запад на географској ширини од око 60⁰21'Н.

Приликом изласка сунца првог дана пловидбе, програм је симулирао прво виђење помоћу калцитног, кордиеритног или турмалинског сунчаног камена. Захваљујући експериментима из 2011. године, програм је познавао маргину грешке сваког кристала, који зависи од облака и Сунчевог угла на небу. Тако да је изабрао случајни наслов из тог опсега грешке и отпловио на 11МПХ. Симулирани брод би слиједио тај смјер до сљедећег виђења, када би програм створио нови.

Тај процес се понављао све док виртуални брод није отпутовао довољно далеко да би стигао до Гренланда. Ако је путовање завршило бродом довољно близу да види планине Гренландске обале, то се сматрало успехом. И све у свему, радило је прилично добро. Све док је симулирани навигатор посматрао барем једном свака три сата, Викинзи су сигурно стигли више од 92% времена.

"Нико не зна да ли су Викинзи заиста користили ову методу", написао је Хорват и његове колеге. "Међутим, ако јесу, могли би се прецизно кретати њиме."

Али ако је навигатор уочио сваких четири сата, брод је стигао на Гренланд само 32,1 до 58,7% времена. Са опажањима сваких шест сати, стопа успјеха је пала испод 10 посто. Очигледно, Викинг навигатори нису могли да приуште. Превише далеко север би могао да стави брод на неки неизграђени део северне обале Гренланда, где су ризиковали да понестане хране или воде пре него што стигну до луке. Алтернатива би могла бити још гора.

„У случајевима када су руте за пловидбу имале тенденцију знатно јужније, Викиншка путовања никада нису стигла до Гренланда, већ су прекинута смрћу читаве посаде у Атлантском океану или у Сјеверној Америци“, написао је Хорват и његове колеге. Таква навигациона грешка може бити оно што је Викингове досељенике довело на обалу Невфоундланда око 1000. године.

Наравно, као и све симулације, овај тестира врло једноставну верзију стварности. Бродови који плове преко северног Атлантика сусрећу се са олујама, јаким ветровима и океанским струјама, а брод са својим једрима преклопљеним за ноћ још увек може да се одмакне од курса до јутра.

"Све ово ћемо проучавати у будућности", рекао је Хорват Арсу. Жели да пронађе услове околине који проузрокују да се успешна навигација на сунчевим зонама поквари. "Ако би се могло досљедно показати да се слом успјешне пловидбе догађа само за симулиране увјете [који су] далеко, или су ријетки у стварности, онда би то добро показало робусност наших налаза који су овдје представљени", рекао је он.

Ништа ново испод Сунца

Археолози и историчари сада имају добар разлог да помисле да су калцит или други минерали могли бити сунчеви камен из средњовековних текстова; оно што још увијек немају су археолошки докази да су Викинзи заправо је користити ове минерале као навигационе инструменте. Никакав кристал калцита, кордиерита или турмалина није се појавио на археолошком локалитету Викинга до сада. Али археолози су пронашли комад калцита на олупини британског ратног брода, Алдернеи, који се спустио са Каналских острва 1592. године, а кристал је био близу неких навигационих инструмената.

Ако су сунцобрани описани у исландским сагама и црквеним инвентарима заиста навигациони алати направљени од кристала, можда неће бити изненађујуће да они раде тако добро. Када је Рамскоу предлозио идеју 1967. године, он у поцетку није био сигуран како су сунцобрани омогуцили Викинзима да пронађу Сунце у сумрак или усред облака.

Али десетогодишњак из Копенхагена прочитао је дневник у којем је Рамскоу објавио свој чланак, а узбуђени млади археолошки ентузијаст испричао је свом оцу о Викинговим сунцобранима. Дечји отац је случајно био Сцандинавиан Аирлинес (САС) навигатор у Копенхагену, и мислио је да је идеја гледања кроз филтер како би се одредио положај Сунца на облачан дан звучао познато. Авијатори су у то време користили пластике поларизујуће пластике, постављене на нешто слично секстанту, да би урадили исту ствар када су летели на високим географским ширинама где магнетни компас не би функционисао поуздано.

Навигатор САС је очигледно ступио у контакт са Рамскоуом, који је одмах идентификовао неколико поларизирајућих кристала, укључујући кордиерит, који се претвара из жуте у тамно плаву када је под правим углом у односу на Сунчеве зраке. Тестирао га је на САС лету од Гренланда до Данске, уз охрабрујуће резултате. Дакле, ако су Хорватх и његове колеге у праву, 20. ттх вековима пилоти су можда користили исту методу као и средњовековни Викинзи.

Роиал Социети Отворена наука, 2017. ДОИ: 10.1098 / рсос.172187 (Абоут ДОИс).